CPI (Curioso pero inútil)

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[Libro] El cálculo de Dios (2007-31)


Título: El cálculo de Dios
Autor: Robert J. Sawyer
Tema: Ficción científica
Editorial: Ediciones B (byblos)
Páginas: 394
ISBN: 978-84-666-3276-8
Idioma: Español
Traductor: Pedro Jorge Romero

Este libro, que me prestó DrimeR (¡gracias mil!), es extraño. No extraño, sino diferente. Es un libro de ciencia ficción dura, pero en el que lo más importante parecen ser las emociones y las controversias éticas de los protagonistas. El comienzo es supremo:

Lo sé, lo sé; parecía una locura que los alienígenas hubiesen venido a Toronto. Vale, la ciudad es popular entre los turistas, pero uno pensaría que un ser de otro mundo iría directamente a las Naciones Unidas… O quizás a Washington. ¿En la película de Robert Wise Ultimátum a la Tierra no iba Klaatu directamente a Washington?

En efecto, unos extraterrestres, sospechosamente parecidos a los humanos en cuanto a su forma de pensar y razonar, llegan a la Tierra buscando a un paleontólogo. Quieren que les informe de la historia fósil de la Tierra, para comprobar que también aquí ha habido cinco grandes extinciones como en todos los mundos que han visitado. A Thomas Jericho, paleontólogo jefe del Royal Museum of Ontario, le toca la papeleta.

El libro está muy bien escrito, se lee muy rápido y engancha. El cogollo del libro se presenta cuando los alienígenas le dicen al Dr. Jericho que es obvio que existe Dios, y que todos ellos creen en él. Jericho considera que como científico su misión es ser ateo, a falta de otras pruebas. Esto sucede cuando llevamos pocas páginas, por lo que no les estoy desvelando mucho. El libro narra las idas y venidas intelectuales del alienígena con el humano, mientras se ponen al día de los últimos cientos de millones de años de sus respectivos planetas y otras cosas suceden alrededor. Se nos presenta en todo su esplendor la falacia del Diseño Inteligente, a veces ridiculizada, a veces soltada para “que lo pensemos”. De vez en cuando el Dr. Jericho reflexiona sobre hechos científicos conocidos en la Tierra y nos regala algunos párrafos de divulgación que, la verdad, hacen subir de nivel al libro.

El libro, reitero, está muy bien. Es cogerlo entre las manos y no poder parar. Es rápido y directo. Peca un poco de abuso de drogas alucinógenas hacia el final, pero todos sabemos lo difícil que es terminar bien una novela, sobre todo si ésta empieza con un puñado de seres de ocho patas aterrizando en la puerta delantera de un museo canadiense. El meollo principal son los dilemas éticos del protagonista y las discusiones “fé y razón” sobre la existencia de un dios y de la representación que de él hacen las distintas razas galácticas. Al igual que Sagan planteó como una trama menor en su inmensa Contacto el debate constante entre la Dra. Ellie Arroway y el predicador, aquí los papeles son interpretados por el Dr. Jericho y Hollus, el alienígena que resulta luego ser la alienígena (sólo hay dos sexos en el tercer planeta de β Hydri).

Mi nota: Muy entretenido.

[Libro] The art of Intrusion (2007-30)


Título: The Art of Intrusion
Autor: Kevin Mitnick y William L. Simon
Tema: Hacking, Informática
Editorial: Wiley Publishing
Páginas: 270
ISBN: 978-0764569593
Idioma: Inglés (Hay traducción al español)

Hablamos hace poco de otro libro de Kevin Mitnick, The art of Deception. Este libro lo continúa, de alguna manera. En él se habla de diez casos específicos en los que el sistema fue vencido por un atacante con más inteligencia, tiempo libre o ganas (o las tres). Un grupo de amigos que descubre y utiliza el algoritmo de las máquinas tragaperras para empezar a ganar dinero con ellas, un par de presos de una cárcel de Texas que consiguen montarse una red informática y bajarse todas las pelis del emule, un par de empresas que piden auditorías de seguridad para demostrar que son infranqueables y les sacan hasta los palominos de la ropa interior por TCP/IP, bancos con páginas web inseguras… Unos cuantos casos en los que los autores quieren dejan claro que no existe el sistema perfecto, que la seguridad de la información de una empresa no debe limitarse a los cortafuegos y que nunca hay que reclinarse en la silla, porque cada día aparecen fallos de software y herramientas nuevas que permitirán a los atacantes hacerse con el control de un sistema.

El libro es muy entretenido. De hecho, en el anterior libro echaba de menos estas historias reales, por encima de los consejo que se daban para evitar sufrir estos ataques. En este libro son sólo historias de cómo ocurrieron las cosas. Mitnick, por supuesto, suelta sus amargas quejas por la injusticia que sufrió en algunas páginas del libro. Hay una que me encanta: en el capítulo 10, cuenta una anécdota: su pareja tiene una hija de siete años. Un día, por algún motivo habitual, castigó a la niña a estar un día entero sin jugar a su Nintendo DS, o a su PSP, o a la consola portátil que tuviera. Kevin se dedicó a tomar nota de todas las excusas, manipulaciones, incitaciones y argumentos que daba la niña para que le dejaran jugar de nuevo, mostrando cómo los niños, de manera intuitiva, son unos excelentes manipuladores. Llegado un momento la niña dice: “Yo no quería hacerlo, Kevin me obligó”, y el comentario de Mitnick: “¡Vaya! Creía que sólo los hackers decían esas cosas!” :)

El libro está muy entretenido. Es una buena lectura si a uno le interesan estas cosas. Mi nota (previsiblemente): Muy entretenido.

Tarde nuclear

Ando terminando un consultorio, estimados lectores, pero no quiero dejar pasar otro día sin hablarles de este curso, que tiene una pinta estupenda. Se trata del Curso Básico de Ciencia y Tecnología Nuclear, organizado por los Jóvenes Nucleares (que tienen nombre de superhéroes, siempre lo pienso). En palabras de Awifredo, lector de CPI y uno de los organizadores del evento:

[…]los Jóvenes Nucleares organizamos el día 27 un curso COMPLETAMENTE GRATUITO titulado “Curso Básico de Ciencia y Tecnología Nuclear”. Dura sólo un día (3 horas) y vamos a dar 7 charlas que abarcan desde la Física Nuclear básica hasta la operación y control de centrales nucleares, pasando por los residuos radiactivos, las aplicaciones de la física nuclear, etc, etc.

Nos hemos tomado muchas molestias en pedir dinero y subvenciones para poder hacer algo gratuito y para lo que no se requieran conocimientos científicos previos, es decir, puede ir todo el mundo.

El curso será en Segovia, el 27 de septiembre, de 16 a 19 horas en el Hotel Cándido (Avda. de Gerardo Diego, S/N).

Pueden descargar el cartel de información del curso aquí [pdf, 250 KB].

Para inscribirse, escriban un correo a cursos[arroba]jovenesnucleares[punto]org. Tienen más información en la página de Jóvenes Nucleares.

La tragedia de la Ciencia

La gran tragedia de la Ciencia es el asesinato de una bella hipótesis por un feo dato experimental.

Thomas Henry Huxley

Desafío CPI 2.0: El Avance

Recomendado volumen a tope 😉


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