CPI (Curioso pero inútil)

En directo en la Red desde 11111010100

Música CPI: In the Navy (and in the Army)

Estimados lectores:

No se me tomen estos vídeos por la parte militar sino por la parte cachonda. Me parecen dos vídeos geniales (me gusta más el primero), hechos por gente que seguro que se lo ha pasado en grande rodando. Ambos vídeos tienen ya un tiempo, pero siguen teniendo su encanto particular.

Fragata inglesa de maniobras y destacamento británico en Irak. ¿Qué tienen en común? La musiquita y el cachondeo.

Desafío CPI 2.0: Status Report

Estimados lectores:

Tras este puente, todos los que hayan enviado un vídeo para el desafío CPI 2.0 deberían haber recibido contestación mía, bien acusando el recibo, bien diciendo que el vídeo está defectuoso, bien preguntando nombres de bailarines o bien pidiendo disculpas por haber perdido el vídeo que en origen había sido recibido (que de todo ha habido).

Por favor, presten especial atención los que no me enviaron el vídeo como adjunto en un correo, sino que me enviaron un enlace a un ftp o a otra página. Si tienen la más mínima duda sobre si su vídeo está incluido, escriban, por favor. NO quiero dejarme a nadie fuera, sobre todo después del esfuerzo que han hecho para que este vídeo sea mejor aún que el anterior.

Sólo el proceso de archivo + catalogación + respuesta ha supuesto unas 8 horas. Por ello, les pido paciencia para ver el resultado final, que llegará cuando llegue, lo más rápidamente posible, pero sin que suponga un quebranto para mi salud (debo dormir como mínimo 5 horas al día). Para ponernos en el peor caso, es posible que este desafío sea un estupendo regalo de navidades/reyes.

Les puedo adelantar que en la carpeta “Desafío 2″ de mi ordenador hay 281 vídeos que suman 2 Gigas. Falta alguno más que llegó defectuoso o no llegó (estoy esperando su reenvío). Está claro que el éxito de convocatoria de esta edición ha superado las expectativas más salvajes. Sobre si batiremos nuestro propio récord de países visitados (43), sólo puedo decir que tal vez sí y tal vez no, pero que lo más seguro es que quizás ;)

Se siguen admitiendo canciones para la banda sonora :)

Consultorio CPI: Metros cuadrados

Olga nos escribe:

Hola,

Ayer plantearon un problemilla en mi curro que la gente que no somos de ciencia nos costó un pelín pillarlo. Espero que te inspire para alguno de tus post. Te cuento:

Pregunta 1. ¿Es lo mismo “medio metro cuadrado” que “la mitad de un metro cuadrado”?

Pregunta 2. ¿Qué relación existe entre estas dos medidas?

Felicidades por tu blog [...]

Estamos ante la clásica pregunta tramposa por estar mal formulada. De ésas hay unas cuantas pululando por ahí. Tras ver ésta les preguntaré sobre alguna otra.

Interpretando literalmente la pregunta, la respuesta es “Sí”. Es lo mismo medio metro cuadrado que la mitad de un metro cuadrado. ¿Cuánto es la mitad de un metro cuadrado? Pues medio metro cuadrado, y no hay más que hablar. Sin embargo, por el hecho de que la pregunta incide en la distinción de dos cosas que parecen iguales, uno intuye el arqueo de cejas del que pregunta y empieza a pensar en otras posibilidades.

“Medio metro cuadrado” podría referirse, de forma mal expresada, al área de un cuadrado de medio metro de lado. Y ahí sí que no es lo mismo. El área de un cuadrado de medio metro de lado es un cuarto de metro cuadrado (0,25 m2). Y a lo mejor ésa era la trampa en la que querían que cayeseis. Esquemilla al canto que hace hincapié en las palabras usadas para la pregunta (clic para ampliar):

mediometrocuadrado-s.jpg

Así que respondiendo a la pregunta que os plantearon, Olga, podríamos decir que:

A.- Si somos precisos con el lenguaje:
1.- Sí, es lo mismo.
2.- La relación es 1 a 1

B.- Si sospechamos la trampa:
1.- No. No son lo mismo.
2.- Medio “metro cuadrado” es el doble que “medio metro” (al) cuadrado.

Este tipo de preguntas con términos demasiado ambiguos se suelen plantear a veces como chiste:

¿Por qué las ovejas blancas comen más que las ovejas negras? Es un hecho probado, hay que encontrar la explicación.

Uno puede empezar pensando “Pues no sabía que las ovejas negras comían menos que las blancas. ¿Será la lana? ¿Será el café?” Seguro que en los comentarios algún amable lector nos deja la respuesta ;)

Un chiste matemático relacionado (relacionado con las ovejas), que leí en un libro de John Allen Paulos (no sé si en El hombre anumérico, un imprescindible de la divulgación matemática). De JAP hemos hablado en CPI, por ejemplo, aquí. Hay muchas variantes de la historia, pero ésta es la que yo oí primero (en la facultad de Físicas, claro):

Un astrofísico, un físico experimental, un físico teórico y un matemático van en tren por Escocia. En lo alto de una loma divisan una oveja negra pastando.
El astrofísico dice: “¡Eh! ¡Las ovejas en Escocia son negras!”.
El físico experimental le mira con cara de compasión y dice “Querrás decir que en Escocia algunas ovejas son negras”.
El físico teórico arquea las cejas y dice “Es más correcto decir que al menos una oveja es negra en Escocia”.
El matemático, mirando al cielo como solicitando ayuda, recita “En Escocia existe al menos un prado que contiene al menos una oveja que es negra al menos por uno de sus lados”.

Otra conocida pregunta trampa presentada como acertijo matemático:

Van tres amigos a cenar a un restaurante. Al acabar, piden la cuenta, que asciende a 25 euros. Cada uno de ellos pone 10 euros. Le dan dos de propina al camarero, que les devuelve uno a cada uno. Si cada uno puso 10 euros y les devuelven 1 euro, realmente puso cada uno de ellos 9 euros. 9×3 = 27 euros. Si añadimos los dos que se queda el camarero, hacen 29 euros.
¿Dónde está el euro que falta para alcanzar los 30 euros iniciales?

El truco del anterior acertijo es que no se tienen que alcanzar los 30 euros, seguro que en los comentarios alguien nos ayuda y lo explica con maestría…

En fin, que a partir de la preguntilla inicial me he ido desviando. ¿Conocen más acertijos basados en la ambigüedad de la pregunta, estimados lectoers? ¡Pónganlos en los comentarios, por favor! ¡Ayúdennos a reducir la productividad de los lunes, que es demasiado alta! ;)

Música CPI: Pachelbel

El canon* en Re Mayor para tres voces y bajo continuo de Pachelbel es un clásico, en todos los sentidos de la palabra. Hace no mucho se hizo famoso un vídeo de un humorista, Rob Paravonian, quien en un monólogo musical se quejaba amargamente de que el Canon de Pachelbel le perseguía fuera a donde fuera. Me parece un monólogo buenísimo, con tan sólo el inconveniente de que está en inglés. Tiene partes geniales. Los subtítulos se saltan alguna frase pero parecen estar bien.

Y, maravillas del Youtube, cuando uno ve un vídeo sobre Pachelbel le aparecen ciento setenta más. Entre ellos, rescato esta auténtica joya: el cuarteto de guitarras de Los Ángeles (LAGQ), tocando el Loose Pachelbel Canon, que se podría traducir por “El Canon de Pachelbel de manera aproximada”. Comenzando con la versión clásica, estos hachas empiezan a saltar de un estilo musical a otro, siempre con el tema del Canon de fondo. Hilarante el Heavy Metal ¡¡¡¡Pachelbel!!! Relájense y disfruten de estos seis minutillos de música bien hecha.

Feliz viernes de puente para los que lo tengan, estimados lectores.

* Chiste malísimo de Jorge Maronna (Les Luthiers), en su imprescindible libro “Cantando bajo la ducha”: ¿Puede considerarse música el sonido que hace una cámara al rebobinar un carrete? Sólo si es una Canon.

Actualización: En los comentarios (¡Gracias, knithx!) aparece este “Desafío Pachelbel”, BRU-TAL. 40 tipos se ponen a tocar la versión cañera del canon y uno los mezcla a todos. Emocionante:

[Libro] My life as a Quant (2007-35)


Título: My life as a Quant. Reflections on Physics and Finance
Autor: Emanuel Derman
Tema: Biografía, Física, Economía
Editorial: Wiley
Páginas: 304
ISBN: 978-0471394204
Idioma: Inglés

Un quant es una persona, casi siempre con formación científica, que se dedica a crear y probar modelos matemáticos que ayuden a valorar o estudiar el comportamiento futuro de los productos financieros. Los quants son la intersección de la ciencia, la economía y la programación. Cada banco de inversión tiene los suyos, siempre como grupo de apoyo de los traders, que son los que están en el mercado, operando con productos financieros, tanto los que piden los clientes como los que ellso se inventan, para generar un beneficio al banco. La palabra “quant” es la abreviatura del inglés para “cuantitativo”, que es la manera que tiene el mundo de las finanzas para referirse a todo aquello que tenga que ver con las matemáticas. Alguien con un perfil muy cuantitativo es alguien que ha estudiado una carrera técnica.

La vida de un quant puede ser muy interesante. Emanuel Derman [ED] pasó veinte años dedicándose a la física de partículas. Asistió a charlas de Feynman, colaboró con Freeman Dyson, estudió con Tsung-Dao Lee, Premio Nobel de física por su descubrimiento de la violación de la paridad en la física de partículas, escribió un par de artículos que estaban citados en el paper (artículo) que les dio el Nobel a Scwhinger y Tomonaga por la unificación de la fuerza electrodébil… Digamos que ED siguió todos los pasos necesarios en los EE.UU. para convertirse en un físico de carrera. Interminables becas, luego más becas tras el doctorado, estancias en el extranjero, luego intentar de alguna manera que le aceptaran como profesor ayudante en una universidad… Nada muy diferente de lo que tenemos hoy aquí.

Y, llegado un momento en el que su segundo hijo venía en camino, decidió cambiar. La física le había convertido en un nómada, y quería asentarse en algún sitio. Primero, con gran dolor de corazón, dejó el entorno universitario para ir a los laboratorios de la AT&T, una compañía de teléfonos que se dedicaba a muchas más cosas y que tenía a decenas de miles de personas en plantilla, entre ellos un inmenso grupo de I+D. Y de ahí, saltó a Wall Street, unos años después.

ED cuenta cómo se encontró de golpe con un mundo radicalmente distinto al que conocía. En su primera semana de trabajo le pidieron revisar un modelo de precios y procedió según sabía, al estilo académico: se leyó todos los artículos que encontró relacionados con el tema, construyo un modelo más simple para ver en qué no coincidía con el original, y cuando comprendía a la perfección (o casi) el funcionamiento del asunto, se lanzó a modificar el modelo grande. Casi le cuesta el despido, porque su jefe creía que llevaba tres semanas tocándose las narices. Le dijo que la siguiente vez lo quería en dos días. “En Wall Street sólo necesitas sumar, restar, multiplicar y dividir. Y a veces puedes incluso prescindir de la división”. ED comenzó a aprender rápidamente por la vía dura.

Supongo que es bien sabido por muchos de ustedes, estimados lectores, pero yo no tenía clara la división. Hay bancos comerciales (de los que tienen sucursales y ganan dinero vendiendo hipotecas y cobrando un euro cada vez que tu cuenta corriente no supera un saldo medio de 1000€ al mes) y hay bancos de inversión, que ganan dinero sin “clientes de a pie”, sino invirtiendo en bolsa y ofertando productos a clientes que no son particulares sino fondos de inversión u otros bancos. Invertir en bolsa es un inmensa simplificación para lo que son las actividades de un banco de inversión. Muchos bancos tienen ambas secciones, de inversión y comercial, entre otras. Este libro enseña los entresijos de un banco de inversión, instruyéndonos sobre algunos conceptos matemáticos por el camino (sin ecuaciones, sólo con diagramas bastante sencillos y trabajados).

El libro es muy interesante. Para mi gusto se deja sin tratar asuntos muy interesantes que el autor vivió desde dentro, como la crisis del petróleo de los años 70, el crack de la bolsa de 1987 y el momento en el que Rusia decidió no pagar los bonos del estado que debía en 1998 .

Por el camino aprenderemos desde física de partículas hasta distribuciones de probabilidad, contado todo ello con gran simplicidad (por lo que se nota que hay mucho trabajo detrás para que siga siendo comprensible), además de intuir algo del ambiente que se vivió en Wall Street durante las décadas de los ochenta y noventa del siglo pasado*.

Mi nota: Muy entretenido e interesante.

*Nota mental absurda: ¿Cómo llamamos a la presente década? ¿Los años cero?

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