CPI (Curioso pero inútil)

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[Libro] ¿Hay algo que coma avispas? (2007-14)



Título: ¿Hay algo que coma avispas? (Título original: Does anything eat wasps?)
Autor: Mike O’Hare (Editor)
Tema: Divulgación científica CPIera 😉
Editorial: RBA
Páginas: 253
ISBN: 978-84-7871955-6
Idioma: Español
Traductor: José Manuel Álvarez Flórez

He aquí lo que CPI quiere ser cuando sea mayor, estimados lectores. Un libro que recopila preguntas de lectores que son respondidas por otros lectores (Seguro que les suena de algo :) ). Debo reconocer que desconocía la sección “La última palabra” (The last word) de la revista New Scientist , pero me he quedado impresionado. Hay un segundo libro, aún no traducido, que compré en Florencia y que ya estoy terminando.

Y qué les puedo decir, estimados lectores. He devorado el libro. Me lo compré en el aeropuerto de Barajas cuando salía para Italia y me lo acabé casi casi en el avión. Es adictivo. Es fantástico. Es una gozada ver la colaboración entre los lectores, salpicada con comentarios humorísticos que arrancan muchas sonrisas. Es el foro CPI, si me permiten la comparación CPIcéntrica, con la diferencia de que lleva en marcha desde 1994.

Entre las muchas preguntas que podremos resolver están la que da título al libro: “¿Hay algo que coma avispas?”. El propio preguntante da una hipótesis: “Pájaros estúpidos”, pero la respuesta documentada de los lectores tiene mucha más miga. Hay mil preguntas más, muchas de las cuales han visto ustedes respondidas en blogs como CPI, MedTempus, Ocularis y otros: ¿Por qué los moretones cambian de color con el tiempo? ¿Qué debo hacer si quiero convertirme en fósil? Si tiro una piedra al mar en Menorca, ¿llegaría la ola a EE.UU.? ¿Cuántas especies viven dentro del cuerpo humano? ¿Por qué, si la rueda es tan útil, no hay animales que hayan desarrollado evolutivamente ruedas para desplazarse? Un auténtico montón de preguntas muy interesantes. Una que me encantó: “Dicen que la cerveza contiene un montón de nutrientes y vitaminas. ¿Cuánto tiempo podría una persona resistir alimentándose únicamente de cerveza?” Una de las respuestas: “Lo único que puedo decir es que tengo 39 años y sigo vivo” 😀 . Son 100 preguntas en total.

Sólo puedo decirles que adoro este libro. Que me encanta, que me ha dado muchas ideas para escribir cosas interesantes y que estoy seguro, segurísimo de que a cualquiera con interés en la ciencia curiosa pero inútil (a veces) le fascinará.

Mi nota no puede ser otra: Imprescindible.

Actualización: Nuestros foreros son de la misma opinión: El libro es estupendo :) (¡Gracias, mikoalilla!)

Publicidad curiosa

¡Viernes! Un poco de relax; preparé esto antes de mi partida hacia tierras toscanas (¡Ah!, la beca Willy Fogg…). En los últimos días me he topado con dos anuncios que me han hecho mucha gracia.

El primero nos llegó por correo postal. Maite se dio de baja el año pasado en Mapfre automóviles para cambiarse a otra compañía. Mapfre ha iniciado una campaña para intentar recuperar a los clientes que se dieron de baja, ofreciéndoles descuentos y cosas. Pero el formato es lo mejor: nos llegó a casa lo que parecía ser un single de los de vinilo, de 45 r.p.m. Nos leímos todo intentando averiguar qué demonios era. La verdad es que en nuestro caso consiguieron su objetivo de que el cliente captara el mensaje. Fíjense en la letra de las canciones. Buenísimo (clic para ampliar las imágenes):




Otro anuncio de publicidad que me encantó lo vio mi hermano Diego. Para los futboleros, el chiste es obvio (clic para ampliar):

Para los que no lo capten a la primera, este programa de la Sexta nos lo aclara todo. Lopetegui, ex-portero de fútbol, es ahora colaborador de un programa de deportes de La Sexta. En su primera intervención…

Actualización: A los anuncios de Lopetegui les han dado un premio mundial a la creatividad y todo…

Consultorio CPI: Gafas y vaho

Saludos florentinos, estimados lectores. Esta ciudad es una auténtica maravilla. Jotapó, de beca doctoral aquí en Florencia y lector de CPI, me invitó a una cerveza para turistas (o sea, de a 10€ la copa) y me dio un montón de pistas de sitios para visitar. Macluskey, me he tomado a tu salud un tiramisú con un capuccino en la plaza de la Signoria, mirando al Palazzo Veccio. He bailado junto a Gluón en el piazalle Michelangelo. Hairanakh, y mañana enfilo para la Accademia y la galería de los Uffizi. Gracias a todos por los consejos. Y ahora, al grano:

Vanessa nos pregunta:

Hola! Soy una asidua lectora vuestra y me encanta la sección de cosultorio. Tengo una pregunta un poco escatológica 😛 : Desde pequeña, mi padre me ha enseñado que pasar un poco de saliva por la cara interna de las gafas de bucear (o nadar o lo que sea), hace que no se forme vaho en el cristal, o por lo menos, que no se forme tanto. En mis 4 años de carrera de químicas no he encontrado aún la respuesta. ¿Podéis ayudarme? ¡¡¡Gracias!!! ¡¡¡Y enhorabuena por la página!!!

Y también, Daniel nos pregunta:

Buenas. Ya que decís que quereis más dudas, aquí va la mía. Cuando me ducho y no dejo las gafas en mi habitación, sino que me las llevo puestas al baño y allí me las quito, al salir de la ducha me doy cuenta de que el espejo sí está empañado, pero los cristales de las gafas no.

¿A qué se debe? Está claro que el cristal del espejo está más frío que el ambiente y por eso condensa el agua, ¿pero no debería ser igual para el cristal de las gafas? Las gafas las dejo siempre al lado del espejo.

Taluek.

PD: me encanta vuestra página es GENIAL.

Por último, Enrique nos pregunta:

Mi pregunta es la siguiente: ¿Por qué cuando una persona que lleva gafas, al entrar del recreo se le empañan las gafas? ¿Es el mismo fenómeno que cuando se empaña el espejo del baño al ducharnos en invierno con agua caliente o cuando se empaña el cristal del coche? ¿Cómo se soluciona mejor el empañamiento: Con aire caliente o con aire frío?
Muchísimas gracias.
P.D: Por fin veo una web de este estilo que se dedican a responder curiosidades de ciencias …Seguid así

Ambas tres preguntas van de lo mismo, pero cada una formula su pregunta particular. Al acabar la consulta de hoy espero que las tres queden respondidas.

Para empezar: ¿Por qué se condensa el agua en los espejos? Cuando ponemos una ducha calentita, el agua que sale caliente se evapora en parte (recordemos que no es lo mismo evaporarse que hervir). Sabemos también que cuanto más caliente está un líquido más se evapora, y que la cantidad de vapor de agua que puede haber en el aire depende de su temperatura. Así que tenemos una ducha caliente que está soltando agua y vapor. Si el baño está cerrado, el vapor se empieza a acumular dentro hasta que alcanza el punto de saturación, en el que no pude haber más vapor disuelto en el aire. En ese momento, el vapor empieza a condensar en pequeñas gotitas, tanto en el aire como en las paredes y el espejo. Recordemos que el vapor de agua es transparente, como el aire. Cuando entramos en un baño en el que se acaba de usar la ducha y vemos una niebla tipo Londres, lo que vemos no es el vapor de agua, sino multitud de pequeñas gotitas de agua líquida que han condensado. Y haciendo memoria descubrirán que cuando el espejo está empañado las paredes también suelen estarlo, aunque se nota menos. Lo mismo ocurre cuando echamos nuestro aliento húmedo a los cristales de unas gafas, ya sean de ver o de buceo. Nuestro aliento contiene vapor de agua que condensa al tocar los cristales más fríos. Recuerdo a mi dentista calentando espéculo para que al metermelo en la boca no se empañara. Si el espejito del dentista está más caliente que el aire con vapor que le echamos, no se empañará.

Así que tenemos ya la condensación. Ahora nos falta un dato fundamental, y es que hay dos maneras principales de condensación: en pequeñas gotitas y en forma de película, pero no de película de cine, sino de fina lámina de líquido. Según el tipo de material y otros factores, el agua tiende a formar pequeñas esferas al condensarse sobre él o, por el contrario, se puede depositar en una fina película. Normalmente, en los materiales más porosos se forman gotitas, mientras que en materiales mejor pulidos se forma película. También influye la capilaridad. En superficies que atraigan poco a las moléculas de agua, cuando ésta se condense formará gotitas esféricas y compactas, que permanecerán aisladas hasta que haya muchas. Si en cambio la superficie del material atrae mucho a las moléculas de agua, cada gotita que se vaya formando tiende a aplanarse y en cuanto hay unas pocas se juntan y forman una película. Puede apreciarse claramente cómo la condensación en forma de película (laminar) no impide ver bien el material, mientras que las diminutas gotitas sí.

Y aquí llegamos al busilis de la cuestión: cuando el agua forma gotitas, éstas dispersan la luz y decimos que el cristal o espejo está empañado, porque la luz que llega sale despedida en todas direcciones. Si, en cambio, lo que hay sobre el espejo o cristal es una fina película de agua, no notamos cambios en la luz que llega y sale despedida. Seguimos viéndonos en el espejo o seguimos viendo a través del cristal:

Las gafas con tratamiento antivaho llevan un recubrimiento que hace que el agua “se aplane” sobre ellas, de forma que aunque se condensa agua sobre ellas lo hace en forma de película y podemos seguir viendo. El mismo efecto tiene la saliva sobre el interior de las gafas de buceo. Con un pequeño cambio en la superficie del vidrio podemos conseguir seguir viendo, ahí es nada.

Nota a posteriori: Las prisas y el teclado del portátil han hecho que éste sea el artículo de CPI con más erratas de la era moderna. Gracias a los lectores por las correcciones. Y por ayudarme con la última pregunta de Enrique, que me dejé sin contestar. :)

No pudo ser

Como ya sabrán, estimados lectores, Fogonazos ganó el premio al mejor blog de ciencia 2006 del concurso del periódico 20 Minutos. Mi opinión sincera antes y después de los premios era que cualquiera de los tres podíamos ganar y que sería una victoria justa. Y así lo sigo pensando. Felicité a Aberron en vivo y lo repito aquí. Felicidades, Aberron, por tu premio y, sobre todo, por Laura.

Los tres de Ciencia quedamos una hora y media antes de los premios, en un bar al lado del Bernabéu. Nos tomamos una caña y un par de cafés por si había que aguantar hasta tarde. Charlamos sobre todo lo divino y lo humano. Era la primera vez que Aberron quedaba con alguien “de internet”, espero que la experiencia no le resultase traumática ;). Omalaled se había venido en AVE, con un par. Esa hora larga de charla fue para mí de lo mejor de la tarde.

Durante la ceremonia conocí a Josu Mezo, de Malaprensa, al que reverencié debidamente. Es un tío estupendo. Y Malaprensa una lectura obligatoria. Malaprensa ganó en la categoría de actualidad, merecidamente. También conocí a Jaime, de La decadencia del Ingenio, cuyo humor absurdo les recomiendo. Charlamos con el 66,6% de los Microsiervos y con algunos miembros del jurado, que nos contaron algunas intimidades del proceso de elección de los ganadores. Charlamos con El Teleoperador, que con un solo voto ganó en la categoría de mejor blog personal. Cuando Omalaled y yo andábamos en animada charla con él, se acercó otra persona y le dijo “¡Teleoperador! ¡Yo fui el que te dio ese voto!” “¡Fuiste tú! ¡¡Gracias!!” Divertidísimo.

Muchísimas gracias a todos los que votaron a CPI. Se lo agradezco de corazón. Les dejo la foto que inmortaliza a los tres de Ciencia, que tanto nos divertimos aquella noche. (Nota: Aberron puso el diploma al revés aposta).

[Libro] The Fifth Elephant (2007-13)



Título: The Fifth Elephant
Autor: Terry Pratchett
Tema: Narrativa, Humor
Editorial: HarperCollins
Páginas: 389
ISBN: 0-06-102040-0
Idioma: Inglés

Otra de Terry Pratchett [TP]. Se lo juro, estimados lectores, este hombre es una droga. No empiecen si no quieren leerse veintitantos libros y esperar ardientemente a que caiga el próximo en sus manos.

En esta ocasión se va a celebrar la ceremonia de investidura del nuevo Rey de los enanos de Überwald, tierra lejana y que asemeja a Alemania. El comandante Vimes, de la Guardia de Ankh-Morpork, es enviado como embajador a la ceremonia. Pero además de esta misión oficial tiene otra misión oficiosa, que es recuperar el Sagrado Bollo de Pan de los Enanos, sin el cual probablemente la coronación no pueda llevarse a cabo.

TP se sale en esta novela. Hay episodios enteros que te tienen con el alma en vilo, persecuciones emocionantísimas, vampiros y hombres-lobo, pero pasados por la picadora de TP, que los hace mucho más divertidos. Algunos chistes son para echar una lagrimilla de la risa y en general la novela no decae nunca. TP aprovecha por el camino para parodiar muchas cosas, en su estilo habitual. Toda la saga de los hombres-lobo tiene una lectura B en la que TP da muchas opiniones sobre el mundo en general, disfrazadas de parodia.

Esta es una novela de la Guardia, como sabrán los aficionados a TP. Y para mi gusto es una de las mejores. Es soberbia. Se la recomiendo encarecidamente. Aunque antes, para entrar en harina, les recomiendo todas las anteriores, claro está 😉

Mi nota: Divertidísima

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