CPI (Curioso pero inútil)

En directo en la Red desde 11111010100

El curioso incidente del perro a media noche

El curioso incidente.jpgEste libro salió hace poco, y reconozco que el protagonista era tan friki que me cayó simpático inmediatamente, haciéndome comprar el libro (14,5 €). Cristopher Boone, según reza la contraportada, sabe de relatividad, conoce de memoria los números primos hasta el 7507 y adora la astronomía y los ordenadores, pero tiene problemas para relacionarse con la gente. Y su vida cambia cuando una noche descubre muerto al perro de la vecina. Al stilo de Sherlock Holmes, su héroe literario, Christopher se pondrá a investigar siguiendo férreamente los dictados de la lógica.
El libro me recuerda un poco a Forrest Gump. Narra la vida a través de un chico que parece claramente un idiot savant, un chico con estupendas aptitudes para algunas cosas pero relativamente incapaz de realizar una vida normal debido a otros tantos problemas de interacción con el mundo.
El libro está narrado por el protagonista, que es completamente lógico en sus interpretaciones de lo que le rodea. Aprovecha cada cierto número de páginas (los capítulos están numerados de forma peculiar: 2,3,5,7,11,13,17… uséase, los números primos) para hacer una disquisición física o matemática o biológica, en plan divulgación, y criticando ferozmente la superchería, y la magufada, id est, la pseudociencia. El libro se lee de un tirón (yo tardé tres horas y pico) y deja un regusto agridulce, ya que las circunstancias que rodean la vida de Cristopher no son las mejores. Muy entretenido y recomendable.

Google Desktop

He aquí un nuevo invento de esta fábrica de maravillas que es Google. Tras el bombazo de Gmail, Google contraataca con Google Desktop, un buscador que te puedes descargar, de modo que tienes un Google cuyos resultados de búsqueda son los archivos de tu disco duro.
Me lo descargué nada más enterarme. Tarda unas 5 horas, dejando el ordenador sin hacer nada más, en indexar todos tus archivos. Bueno, no todos, sólo los de uso corriente :documentos de Office – Word, Excel, PowerPoint, Outlook, Outlook Express -, fotos, vídeos y páginas en caché y favoritos del internet explorer. No busca ejecutables ni dlls ni archivos de sistema.
Y al buscar, llega la maravilla. En 0,28 segundos te saca los 1700 archivos de tu disco duro que contienen la palabra “Maite” (por ejemplo): todos tus correos, fotos, documentos de Word, todo. Es como el buscador de archivos de Windows, con la diferencia de que éste funciona mucho más rápido (varios centenares de veces más rápido) y te da los resultados ordenados por fecha o por importancia (según el famoso algoritmo de Google, ya sabéis), a tu elección.
Los detractores dicen que no podemos estar seguros de que Google no utilice esta información para sus fines, pero yo he hecho las pruebas y, por supuesto, no hace falta estar conectado a Internet para que funcione, y el cortafuegos no lo detecta cuando está funcionando, por lo que supongo que no se conecta a Internet. Que, por otra parte, es exactamente lo que reivindican desde Google: Ellos no son espías (opinión con la que estoy de acuerdo, al menos por ahora).
Además, es posible decirle al GDesktop que no almacene ciertas páginas (como las del banco, por ejemplo) para que no aparezcan en las búsquedas.
Probadlo. No os decepcionará. Como truquillo tonto, hace falta que el Outlook esté encendido para que el programa se pueda meter a indexar los correos. El indexador sólo funciona si no estás haciendo ninguna cosa más, y cuando ya ha terminado de indexar todos tus archivos, cada nuevo archivo que recibas o fabriques se indexa sobre la marcha, por lo que siempre tendrás el buscador a punto.
Yo, que en el ordenador del laboratorio tengo unos 50.000 archivos sólo entre pdfs y documentos de Office, además de unos 2000 correos, lo encuentro imprescindible.

¿Por qué el Superglue es tan bueno pegando tus dedos?

Este dato, muy curioso y muy inútil, me lo proporcionó mi compañero Juanjo. Resulta que el Superglue, conocido técnicamente como cianocrilato, se desarrolló en un principio para hacer innecesarias las suturas quirúrgicas. Se acercaban los dos bordes de la herida, se pegaban, y ya estaba. Pero su uso disminuyó cuando los estudios revelaron que el riesgo de infección era superior utilizando cianocrilato frente a la sutura convencional. Otro de sus inconvenientes era que resistía menos que las suturas en músculos de mucha movilidad, como los oculares. Así que terminó desechándose por completo. En veterinaria, sin embargo, se sigue usando el cianocrilato para cerrar algunas heridas.
Chuck Palahniuk, en su novela “El club de la lucha“, hace decir a su protagonista que la mejor manera de evitar que una brecha en la cabeza o la cara deje cicatriz es pegándosela con superglue. Lo que a un lector desentrenado puede parecerle una barbaridad, es en realidad un remedio casero con mucho fundamento…

Premios Ig®Nobel 2004

El día 30 de septiembre se fallaron los premios Ig® Nobel de 2004:

Otra gran idea, parecida a la de los premios Darwin. Lo propios creadores de los premios dan dos filosofías de los mismos: por un lado, dicen que se premia a “investigaciones que no pueden, o no deben ser reproducidas”. Por otro, se premian aquellos trabajos que “primero hacen reír, y luego hacen pensar”. En mi opinión, los premios Ig®Nobel se entregan a estudios científicos serios que por su temática provocan sorpresa, risa, o sensación de que los autores están perdiendo el tiempo. Hace unos años se premió a un estudio científico (serio y documentado) sobre la mejor manera de mojar una galleta sin que se nos rompa y se caiga dentro del vaso de leche. El año pasasdo, creo recordar, se hizo un estudio dinámico para optimizar la manera en que las ovejas son subidas a una plataforma para esquilarlas. Sin embargo, no valen magufadas, deben ser (salvo excepciones) estudios publicados en revistas científicas de calidad. Así que el caso de Dasani y Coca Cola sería una de las excepciones, un choteo por parte de los IgNobel de este año. Los premiados en esta edición son:

Medicina: El efecto de la música country en el suicidio.
Los autores realizaron un estudio estadístico en el que demostraban que la tasa de suicidios es significativamente mayor en las grandes ciudades norteamericanas entre gente que escucha música country de manera regular. Cágate lorito.

Física: Modos de coordinación en la dinámica multisegmento del uso del Hula Hoop.
Éste estudio no es nuevo, pero sí que puede entrar de lleno dentro de la categoría de “curioso pero inútil”. Ya se han hecho muchos estudios sobre la física involucrada en actividades deportivas, como el karate o el baseball. Como dato CPI, que desarrollaré en otro post, los estudios demuestran que hay un punto del bate, denominado “sweet spot” (punto dulce, literalmente), en el que la transferencia de energía a la pelota es máxima.

Salud pública: La validez científica de la Regla de los Cinco Segundos, la cual se refiere a lo seguridad o riesgo del consumo de un alimento que ha caído al suelo.
Los americanos tienen una creencia bastante arraigada, consistente en creer que si se recoge comida del suelo antes de que haya pasado allí más de cinco segundos, es seguro comérsela porque no ha dado tiempo a que se “contamine”. Los autores dejaron caer diversas piezas de comida (desde galletas hasta helados, pasando por frutas) en superficies con diversos grados de contaminación bacteriana, analizando después los alimentos. Llegarion a la conclusión de que basta un leve contacto para que se efectúe la transferencia de bacterias desde el suelo a los alimentos, desmontando así la creencia popular. Cuando yo vivía en México, si se te caía algo al suelo, te santiguabas con ello y entonces ya podías comértelo. Esta creencia también es fácilmente desmontable, pero ya se les han adelantado y no recibiría un premio por su escasa originalidad…

Química: La tecnología de Coca Cola que convierte el agua del río Támesis en Dasani (agua de grifo embotellada y vendida a precio de oro – id est, más cara que la gasolina).
Éste premio es de choteo, claramente. A Cocacola la pillaron y ya está. Me imagino que ya han recibido suficiente castigo teniendo que retirar el agua del mercado…

Ingeniería: La patente referida a un modo de peinarse que permite tapar las calvas sin usar nada más que el pelo existente en la cabeza del afectado.
Mira que patentar un modo de peinarse… Las patentes americanas (que conceden a Microsoft la patente por el doble clic o a un australiano la patente de la rueda) son para echarse a temblar, porque dan derechos a algunas empresas sobre procedimientos o dispositivos que ya eran de dominio público.

Literatura: La Biblioteca Nudista de América, por conservar la historia del nudismo para que todo el mundo pueda verla.
Moooooola.

Psicología: La demostración de que cuando la gente presta atención a algo, es fácil que pasen por alto cualquier otra cosa (incluso a un hombre disfrazado de gorila).
Vi los vídeos de este experimento. Los enlaces pueden encontrarse en la página a la que remite el enlace del título de este post. Se pedía a los sujetos del experimento que contaran el nñumero de pasesde un balíon entre gente del mismo equipo, mientras todos se movían y se entrecruzaban en un reducido espacio. En mitad de la secuencia, un tío disfrazado de gorila cruzaba de un lado a otro de la pantalla. La mitad de los sujetos no se daban cuenta. El estudio demuestra lo selectivo de la atención humana.

Economía: La subcontrata de oraciones a la India por parte del Vaticano. (Outosurcing religioso, vaya.)
Uno puede pedir al Vaticano, previo pago, que rece por él. Pero el Vaticano subcontrata las oraciones a gente de la India. Im-presionante.

Paz: Al inventor del karaoke como forma de aumentar la paz en el mundo.
¿Se quedaron sin ideas?

Biología: Las investigaciones sobre la comunicación de los arenques mediante pedos.
Este es un Ig®Nobel genuino. Su utilidad es nula a primera vista y casi parece mentira de los absurdo que es. Pero es un estudio científico (esto es, realizado conforme al método científico). Su utilidad, eso es otra historia.

La traducción de las categorías se la debo a Microsiervos, que a su vez se la deben a alguien más. Los comentarios son todos míos.

Piratería de Papel

Parece que ya no son sólo los formatos electrónicos los que se ven afectados. En España todavía no tengo constancia de este tipo de pirateo. Allá va un artículo del semanario en línea colombiano Semana, que es el que cuenta la historia con más detalles:

Gabo contra los piratas

La increíble historia de cómo el libro más custodiado de Colombia, ‘Memoria de mis putas tristes’, fue pirateado antes del lanzamiento del original que será esta semana.

El jueves 23 de septiembre, Moisés Melo de Editorial Norma, quien goza de la suerte de ser el editor en Colombia de Gabriel García Márquez, llegó puntual a su oficina, en el occidente de Bogotá, para cumplir una cita de extrema importancia con una persona enviada por Carmen Balcells desde Barcelona. El mensajero de la respetada agente literaria había atravesado el océano con un paquete que no había soltado de sus manos en las 12 horas de vuelo: el CD con una copia del texto y la carátula de Memoria de mis putas tristes, la anunciada novela del Nobel colombiano, que cuenta la historia de un anciano de 90 años que tiene un amor platónico con una jovencita.

Melo tomó el CD, pero ni siquiera se dejó tentar por la curiosidad de abrirlo en su computador. De inmediato llamó a Liliana Herrera, jefe de producción de Norma, y se lo entregó. Ella, por su parte, telefoneó a la imprenta Quebecor World Bogotá y les informó que ya podían ir por el CD.

En la imprenta esperaban con ansiedad esta llamada. Por fin había llegado el texto del que sería el acontecimiento editorial del año. Las máquinas estaban listas para imprimir los 350.000 ejemplares que se distribuirían en los países del Pacto Andino. En total, la primera edición de la novela en lengua castellana para España y América Latina sería de un millón de ejemplares. Por eso, uno de los más altos ejecutivos de la imprenta salió custodiado por vigilancia privada para Norma.

Varios años atrás nada de esto ocurría. García Márquez entregaba en papel una copia del original a su antigua editorial, Oveja Negra, para la impresión. En pocos días, en las calles de la ciudad competían los libros legales con los piratas sin que se supiera en qué momento, cuándo y cómo alguien había pirateado el libro en el proceso. Esa fue una de las razones por las cuales García Márquez cambió de editor. Escogió Norma porque esta no sólo le garantiza darle las cifras exactas de los libros impresos sino porque además le ofreció un plan para luchar contra la piratería.

Para Gabo esta era una causa que había tomado como propia. No era una batalla personal sino una defensa de todos los autores nacionales a quienes los piratas les saquean su trabajo intelectual. Aunque por ser un negocio ilegal, la piratería no publica sus resultados financieros, una buena pista sobre el tamaño de ese negocio la dan las cifras de libros decomisados. En los primeros seis meses de 2004 se incautaron 91.086 libros, que de haberse vendido hubieran sustituido ventas legales por un valor de 2.004 millones de pesos. Distintas fuentes calculan la cifra anual de ventas de libros piratas y fotocopias ilegales entre 100.000 y 200.000 millones de pesos; es decir, entre 25 por ciento y 50 por ciento de lo que vale el mercado legal. Por ser García Márquez el autor que más vende en Colombia, era natural que él fuera el adalid de la lucha contra la piratería.

Para cumplir sus deseos, Norma tomó todas las precauciones necesarias y obligó por contrato a todos aquellos a quienes tuvieran que ver con la publicación del libro a tomar también medidas extremas. Así, por ejemplo, cuando el jueves 23 de septiembre el ejecutivo llegó de vuelta a la imprenta Quebecor Word y entregó el libro, sabía que era vigilado por video pues esta empresa había colocado cámaras para certificar que nadie fuera a sacar una copia.

La impresión del libro se inició de inmediato. Terminó el pasado viernes 8 de octubre. Cada libro de 112 páginas, con papel beach de 90 gramos y con cubierta de gramaje de 300 en fondo gris y contracubierta naranja, se metió en cajas de cartón. En cada una se guardaron 80 libros. Las cajas se cerraron con un pegamento especial y se cubrió cada una con una cinta de seguridad y se pesaron. Luego las cajas fueron saliendo con un certificado en el que se leía con nitidez el peso de la caja y se veían intactas las bandas de seguridad. Las subieron a los carros para llevarlas a un centro desde donde se distribuiría. En éste, personal especializado pesaba los libros y verificaba las cintas. Los gramos debían coincidir con exactitud. Debían enviarse a los países vecinos 150.000 libros. Y 200.000 se quedaron en bodega también con cámaras y resguardada por vigilantes privados.

NADA AL AZAR

Entre tanto, Norma seguía ultimando los detalles para el lanzamiento oficial previsto para el próximo 27 de octubre con el precio de 29.000 pesos cada libro. Los periodistas de cultura y los críticos literarios estaban a la expectativa de cuándo recibirían los primeros ejemplares. Sin embargo, en esta ocasión y a diferencia de lo acostumbrado, a nadie se le entregaron pruebas de autor, ni ejemplares para reseña. Los pocos privilegiados que accedieron al libro tuvieron que ir hasta el apartamento de Melo, refugiarse sin papel ni lápiz en su acogedora biblioteca y leer allí la única copia existente.
Todo parecía fluir como estaba previsto. Pero de pronto, el miércoles 13 de octubre llegó a Norma el rumor que despertó todos los temores: que el libro ya lo estaban vendiendo los piratas en la calle.

La primera reacción fue la de negación. Era imposible, después de tanta precaución. Para curarse en salud, sin embargo, se revisó cada una de las 4.375 cajas y se comprobó con alivio que estaban intactas. La tranquilidad duró poco. Un empleado al que habían enviado al centro de Bogotá para ver si veía a alguien vendiendo la edición llegó derruido. Había una edición pirata ya en la calle, más burda, un poco más grande, con papel ordinario de periódico y sin los logos de Random House Mondadori y Norma, las dos editoriales que habían hecho una alianza para publicar la novela de Gabo. “Vale 15.000 pesos pero se lo dejo en 12.000”, dijo al reportero de SEMANA uno de los vendedores piratas. Y cuando ya se iba: “Bueno, llévelo en 10.000”.

La mala noticia se regó. El jueves La W FM radio la difundió, y en segundos, las agencias internacionales enviaron sus despachos al mundo. Melo tomó el teléfono y llamó a Barcelona para contarle a Carmen Balcells. Ella ya sabía pues lo había escuchado en la radio y estaba furiosa. Esta agente es un influyente personaje de la literatura hispana y es una defensora de hierro de los derechos de autor de sus escritores. Por eso, ella se ha ganado su inmenso prestigio al punto que según Carmen Rigalt, en un artículo del diario madrileño El Mundo, muchos escritores no dan un paso sin consultarle. “Dicen que García Márquez se encomienda a Balcells cuando contrae un catarro o tiene que tomar un avión. Tres cuartos de lo mismo hacen Cela, Vargas Llosa, Isabel Allende y decenas de consagrados. Las editoriales tiemblan al escuchar su voz por teléfono. Es terrible como un John Wayne. Y además lista, voluntariosa, implacable y lúcida”. Su reacción fue inmediata. Decidió adelantar el lanzamiento del libro original para este miércoles 20 de octubre. Se llamó a Gabo a consultarle, y él dio su visto bueno.

Al finalizar la semana pasada, los piratas, entre tanto, estaban listos para saltar a las calles a vender su libro. Sin embargo, las autoridades de Policía adelantaban varias operaciones para decomisarles las falsas ediciones y analizaban todo el proceso para saber en qué momento y quién lo reprodujo ilegalmente. Es desafortunado que antes de salir a la luz pública, Memoria de mis putas tristes se haya convertido en una noticia judicial. A partir de este miércoles 20, por suerte, se hablará ahora sí exclusivamente de lo literario.

Que yo sepa, la piratería de libros impresos no ha llegado todavía a España, y no sé si importaremos esa costumbre, aunque si tuviera que apostar diría que sí. Supongo que los ladrones nos pondrían un canon en los folios, en las impresoras, en la tinta de los bolis y en los ojos (mitad de canon para los tuertos, la ONCE exenta), ya que pueden ser utilizados para duplicar libros.

La piratería de los libros está mal, igual que la de los discos. Las técnicas editoriales compiten en rapiña con las discográficas, pero no sé yo si llegan a alcanzarlas. Por poner un ejemplo, este humilde escribidor recibió 3000 euros por escribir un manual informático para una importante editorial española. Esos 3000 euros eran en concepto de adelanto de derechos de autor, por los que me correspondía el exiguo 0.1% de las ventas brutas (a 30 euros el libro, me estaban pagando 3 céntimos por libro vendido). Habrían hecho falta unas ventas de 100.000 ejemplares para que tuvieran que pagarme ese dinero, pero los 3000 euros ya eran todos para mi. La tirada fue de 5000 ejemplares, que se agotaron, no por méritos del autor, sino porque esta editorial suministra libros a muchas academias de informática de forma permanente, con lo que la venta de más de la mitad de los ejemplares está garantizada. Si la editorial facturó 5000×30= 150.000 euros brutos por el libro, 3000 euros son el 2% de las ventas brutas. Un 2% para el autor no parece demasiado, pero en fin…

Para los pequeños autores, la piratería de libros no supone de momento un quebranto, porque se les suele pagar un adelanto por sus derechos de autor, y luego todas las pérdidas serán para la editorial. Pero si llega a instaurarse la piratería, entonces a los autores se les pagará sin adelanto, es decir, un porcentaje sobre ventas brutas, lo cual significa que la piratería alcanza directamente al autor. La solución, como siempre, sería ofrecer más calidad de la que pueden ofrecer unos piratas, bajando simultáneamente los precios para que no sea tan rentable comprarles los libros a los piratas. Al ser el porcentaje del autor tan irrisorio, el autor no tiene por qué enterarse, siendo la editorial la que reduciría sus márgenes de beneficio. Renovarse o morir. (¡Qué bonito es ser ingenuo!)

Página 176 de 177« Primera...102030...173174175176177